Brexit : Johnson braque une partie de son camp et lUE – Le Monde

A la Chambre des communes, lors du débat sur la loi sur le marché intérieur, le 14 septembre

La rébellion dans son propre camp conservateur a été contenue – pour le moment – et une première haie parlementaire a été franchie : Boris Johnson a réussi à faire adopter sans trop de mal en deuxième lecture son très controversé projet de loi sur « le marché intérieur », lundi 14 septembre au soir. Une trentaine d’élus tory se sont abstenus de voter ce texte remettant en cause une partie des engagements du pays dans le cadre du traité de divorce avec l’Union européenne (UE) – 340 élus ont voté pour, 263 contre.

Il aurait fallu au moins ­cinquante rebelles conservateurs et davantage d’abstentions pour inquiéter le premier ministre, qui bénéficie d’une très large majorité à la Chambre des communes. Pourtant, cette journée de débats restera probablement dans les annales parlementaires comme celle où les députés ont franchi le Rubicon, au mépris des principes cardinaux de la démocratie britannique (la rule of law), en votant un texte, qui de l’aveu même de Brandon Lewis, le secrétaire d’Etat à l’Irlande du Nord, « pourrait violer d’une manière limitée et sélective les traités internationaux ».

« Un revolver sur la table »

« Nous ne pouvons pas laisser les Européens penser qu’ils ont le pouvoir de diviser notre pays », a insisté Boris Johnson en ouvrant les débats au Parlement, peaufinant des arguments déjà avancés l’avant-veille dans une tribune au Daily Telegraph. Le traité de divorce avec l’Union européenne (UE) a été signé en 2019 et, à l’époque, « de bonne foi, nous avons accepté le protocole nord-irlandais » destiné à éviter le retour d’une frontière dure sur l’île d’Irlande. Mais « ces derniers mois », a prétendu M. Johnson, l’UE « a mis un revolver sur la table » des négociations et « menacé » de « bloquer » l’acheminement de biens entre la Grande-Bretagne et l’Irlande du Nord. « Aucun premier ministre britannique ne peut accepter cela », a-t-il ajouté.

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C’est la raison pour laquelle M. Johnson dit avoir souhaité l’ajout, dans la loi nationale, d’un « filet de sécurité » : en cas de non-accord sur la relation future entre Bruxelles et Londres d’ici à la fin 2020, le projet de loi sur le marché intérieur donne le droit aux ministres britanniques de prendre des décisions unilatérales concernant les contrôles douaniers entre Grande-Bretagne et Irlande du Nord, et le régime des aides d’Etat en Irlande du Nord. Le traité du divorce prévoit pourtant que ces questions complexes mais très sensibles seraient tranchées conjointement avec Bruxelles.

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