Incendies: les États de louest américain redoutent “un nombre considérable de morts” – BFMTV

Des dizaines de feux sont toujours en cours dans les États de Washington, d’Oregon et de Californie et mobilisant plus de 20.000 pompiers. Déjà 16 morts ont été à déplorer cette semaine.

Les autorités se préparaient samedi à déplorer “un nombre considérable de morts” dans les incendies qui ravagent la côte ouest des Etats-Unis, alors que des dizaines de milliers de personnes étaient forcées de fuir leur maison face à la propagation très rapide des flammes.

20.000 pompiers mobilisés

Alimentés depuis des jours par une sécheresse chronique et des vents violents, des dizaines de feux disséminés de la frontière du Canada à celle du Mexique sont en cours dans les Etats de Washington, d’Oregon et de Californie. Les plus de 20.000 pompiers luttant contre les flammes comptaient toutefois sur une météo plus fraîche et humide pour leur offrir un peu de répit ce week-end.

Au total, au moins seize victimes ont été recensées cette semaine, mais il était impossible d’évaluer l’étendue réelle des destructions, de vastes régions étant encore inaccessibles.

“Nous nous préparons à un nombre considérable de morts, en nous fondant sur ce que nous savons du nombre de bâtiments détruits”, a déclaré vendredi Andrew Phelps, directeur des services de gestion des urgences de l’Oregon.

Plus de 400.000 hectares ont été parcourus par les flammes dans l’Oregon, où trois morts ont été recensés par les secours, qui sont sans nouvelles de dizaines d’autres personnes. Les zones menacées concernent 500.000 habitants au total dans cet Etat, et un peu plus de 40.000 personnes ont déjà été évacuées vendredi à la mi-journée, a précisé la gouverneure Kate Brown.

Des incendies “précurseurs de l’avenir”

“Nous tablons sur un air plus frais et de l’humidité dans les jours à venir, ce qui est vraiment une bonne nouvelle”, a-t-elle pourtant ajouté. En fonction du degré de danger, les consignes d’évacuation vont de la préparation des biens et documents indispensables au départ immédiat.

“J’aimerais que les incendies de 2020 ne soient qu’une anomalie, des épisodes uniques. Malheureusement, ils ne sont que précurseurs de l’avenir”, a déploré la gouverneure de l’Etat, avant d’ajouter: “Nous voyons les effets dévastateurs du changement climatique dans l’Oregon, sur toute la côte ouest, et à travers le monde.”

“Fichue urgence climatique”

En Californie également, au moins dix personnes ont péri dans les flammes cette semaine, selon le dernier bilan des secours. Deux autres personnes ont trouvé la mort dans un autre incendie qui ravage depuis plusieurs jours une zone isolée proche de l’Oregon, plus au nord, a déclaré une porte-parole des pompiers de Californie.

“C’est une fichue urgence climatique, c’est bien réel et ça se déroule en ce moment”, a insisté le gouverneur de Californie, Gavin Newsom, où plus de 1,2 million d’hectares sont déjà partis en fumée cette année, un record.

Dans le nord-ouest de l’Etat, l’incendie baptisé “August Complex Fire”, assemblage de 37 feux qui ont touché la forêt de Mendocino à partir du 17 août, est officiellement devenu le plus étendu de l’histoire dans cet Etat, avec plus de 300.000 hectares brûlés. La saison des incendies, qui se prolonge fréquemment jusqu’en novembre, est donc encore loin d’être terminée.

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