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Le tableau « Jeune Homme tenant un médaillon », de Botticelli, vendu à 92,2 millions de dollars à New York – Le Monde

L’identité du « Jeune Homme tenant un médaillon » n’est pas connue, mais les spécialistes pensent qu’il pourrait s’agir d’un proche de la puissante famille florentine de Médicis.

C’était le lot numéro 15. Le Jeune Homme tenant un médaillon, un tableau de Sandro Botticelli, a été vendu 92,184 millions de dollars (76 millions d’euros) lors d’une vente organisée par la maison Sotheby’s à New York, jeudi 28 janvier. A l’issue d’un court va-et-vient entre deux collectionneurs, un acheteur donnant ses ordres de Londres l’a emporté avec une dernière offre à 80 millions de dollars (65,9 millions d’euros), prix auquel s’ajoutent frais et commissions.

Le Jeune Homme tenant un médaillon représente un jeune homme aux cheveux longs. Son identité n’est pas connue, mais les spécialistes pensent qu’il pourrait s’agir d’un proche de la puissante famille florentine de Médicis. « Ce Botticelli est tellement plus impressionnant que tout ce qu’on a pu voir arriver sur le marché » émanant de ce peintre, a fait valoir Christopher Apostle, chef du département des maîtres anciens chez Sotheby’s à New York, avant la vente.

Symbole de la Renaissance à Florence

Bien que vieux de plus de cinq cents ans, ce tableau est dans un état de conservation exceptionnel. Non daté, il aurait été réalisé entre la fin des années 1470 et le début des années 1480 par Sandro Botticelli (1445-1510), né Alessandro di Mariano Filipepi. « Cette image symbolise la Renaissance à Florence », a expliqué M. Apostle, ce moment « où tout a fondamentalement changé pour la pensée, l’art et la littérature occidentale ». « Quand vous avez un chef-d’œuvre qui se présente, les gens se réveillent, (…) quelle que soit la période », même en pleine incertitude économique.

Son prix est un plus haut depuis mai 2019 et les 110 millions de dollars atteints par les Meules, de Claude Monet, chez Sotheby’s à New York. Le précédent record pour une peinture du maître florentin avait été établi en 2013 par La Vierge et l’Enfant avec le jeune saint Jean-Baptiste, vendu 10,4 millions de dollars.

« Quand vous regardez une toile comme celle-ci, qui est à ce point exceptionnelle, il faut la comparer à d’autres chefs-d’œuvre, des tableaux de Picasso, de Bacon ou de Basquiat », qui ont battu des records ces dernières années, fait valoir M. Apostle. Avant cette vente, seul le Salvator Mundi, de Léonard de Vinci, vendu 450 millions de dollars, avait dépassé le seuil symbolique des 100 millions de dollars parmi les toiles de maîtres anciens.

Le magnat de l’immobilier new-yorkais Sheldon Solow, mort à la mi-novembre, avait acheté la peinture de Botticelli 810 000 livres en 1982 (environ 1,3 million de dollars) ; l’œuvre a néanmoins été exposée dans de nombreux musées et durant de longues périodes. La famille de M. Solow a un temps envisagé de créer un musée à New York consacré à la collection du promoteur immobilier, dont le Jeune Homme tenant un médaillon aurait été la principale attraction, avant de renoncer.

Marché actif malgré la pandémie

Malgré la pandémie, le marché de l’art est resté soutenu l’an passé, avec notamment un triptyque de Francis Bacon adjugé 84,6 millions de dollars en juin. Contraintes par les restrictions sanitaires, qui ont notamment privé New York de ventes en public depuis dix mois, les grandes maisons d’enchères se sont largement rabattues sur les ventes en ligne et ont maintenu un volume d’activité important.

Signe des temps changeants, Sotheby’s a ouvert la vente dès 10 heures (16 heures à Paris), plutôt qu’en soirée, du jamais-vu pour une vente de cette importance. Collectionneurs européens et même asiatiques ont pu ainsi suivre les enchères à une heure raisonnable.

Autre événement de ces enchères consacrées aux maîtres anciens, un tableau du maître hollandais Rembrandt, Abraham et les trois anges, a été retiré de la vente à la dernière minute. Estimé entre 20 et 30 millions de dollars, il semblait positionné pour battre le record d’un Rembrandt aux enchères, soit 33,2 millions de dollars, en 2009. « Même si nous ne l’avons pas vu dans la salle aujourd’hui, il ne va pas moins trouver un nouveau domicile très bientôt », a déclaré Sotheby’s.

Le Monde avec AFP

Auteur : Asselli Icône 2 vérifiée
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