Un étrange système à trois étoiles a déchiré son disque de formation de planètes – Courrier International

Une équipe d’astronomes a découvert que des groupes d’étoiles peuvent déchirer leur disque protoplanétaire en lambeaux, laissant derrière eux des anneaux déformés. Ce qui pourrait permettre la création d’exoplanètes encore inconnues.

“Les systèmes solaires comme le nôtre se forment généralement avec leurs planètes qui orbitent toutes dans le même plan plat. Mais, comme l’a découvert une équipe internationale de scientifiques, ce n’est pas toujours le cas”, rapporte le site spécialisé Space, qui juge “révolutionnaire” l’étude publiée le 3 septembre dans Science.

Les astronomes y décrivent le système GW Orionis, qu’ils étudient depuis onze ans. Situé dans la constellation d’Orion, à 1 300 années-lumière de notre Terre, ce système est composé de trois étoiles et d’un disque périphérique déformé. “Ce travail révèle un disque qui n’est pas du tout plat et qui, au lieu de ça, est cassé et [dont les morceaux sont] mal alignés”, détaille Space. Les chercheurs partagent ainsi les premières preuves directes qu’un groupe d’étoiles peut déchirer son disque circumstellaire, cet anneau de gaz et de poussière à partir duquel des planètes et d’autres corps peuvent se former.

“Cela ouvre la possibilité que des planètes puissent se former sur des orbites fortement inclinées autour de plusieurs étoiles, précise Alison Young, des universités d’Exeter et de Leicester, en Angleterre, et coauteure de l’étude. Nous examinons ce qui pourrait éventuellement devenir un type inhabituel de système planétaire en cours de formation.”

“Puisque plus de la moitié des étoiles peuplant notre ciel sont nées avec un ou plusieurs compagnons, un nouveau champ d’investigation s’ouvre à nous”, estiment les scientifiques dans un communiqué.

Une population encore inconnue d’exoplanètes pourrait orbiter autour d’étoiles sur des trajectoires particulièrement inclinées et distantes.”

La vidéo ci-dessous, en anglais, réalisé par l’Observatoire européen austral (ESO) – à partir duquel les observations ont été en partie menées – résume les découvertes de la publication scientifique.

Video of KRqJoZapRcI

Source

Site créé en 1997 sous l’égide de la NBC, consacré à l’actualité spatiale, à l’astronomie et la recherche de la vie extraterrestre. Le succès du site lui a permis de lancer récemment un nouveau magazine, Space Illustrated, revue papier

[…]

Lire la suite

Articles liés

Réponses